「动物百科」进击中的巨蜥:大蜥蜴-蜥蜴中的巨

 喂养技巧     |      2019-07-15
大蜥蜴是目前地球上所知的恐龙时代唯一存活下来的一种爬行动物,数量已经非常稀少。但由于全球持续变暖,这种被称为新西兰活化石的大蜥蜴正面临着灭绝的危险。研究表明,温度升高促使大蜥蜴的雄性比例大幅提高,最后可能因为缺少雌性无法繁衍而灭绝。
物种沿革
新西兰大蜥蜴2亿多年前就已经在地球上出现,是当今幸存为数不多的远古爬行动物物种之一。然而,素有活化石之称的新西兰大蜥正濒临灭绝。由于新西兰大蜥蜴的性别由孵化温度决定,气候变暖使得孵出蜥蜴的雄性比例上升。长此以往,最终将导致大蜥蜴灭亡。18世纪末期,由于食肉动物的引入,它们在新西兰三个主要大陆濒临灭绝。这一数字上升至130只左右。这是世界上最大的蜥蜴,这一庞然大物的模样显得狰狞可怕。公元1940年,所能保留下来的只有6幅标本。

动物特征
大蜥蜴是一种外形与龙有几分相的爬行动物,身长最长可达32英寸,是2.25亿年前一个与恐龙一起生活在地球上的物种的最后一批后代。大蜥蜴的特征相当独特,如最上面的两排牙齿完全盖住了下面一排牙齿。头骨上方还有十分明显的“第三只眼”。在步入成熟期后,这片对光敏感的皮肤(称为顶眼)会渐渐消失。

研究成果
新西兰大蜥蜴素有“活恐龙”之称,仅生存于新西兰,它是早期恐龙时代幸存为数不多的物种之一,大蜥蜴的远古祖先于2亿年前上叠纪时期与其他爬行物种相分离。多年以来科学家一直从事着关于该物种的研究分析,试图揭晓更多的地球物种进化之谜。从事分子生态学和进化研究的艾伦,威尔逊中心的大卫兰伯特负责该项最新研究,这位进化生物学家和远古DNA分子专家恢复了8000年前远古大蜥蜴骨骼中的NDA序列,研究结果显示,虽然在非常长时期的进化中大蜥蜴的物理身体结构未发现改变,但是它们的DNA分子进化速度却比迄今所测试的任何动物都要快。
兰伯特教授和研究小组曾多年研究南极物种,他们发现阿德利企鹅的分子进化速度略微比大蜥蜴慢一些。同时,大蜥蜴的分子进化速度还快于包括洞熊、狮子、牛和马等动物。他指出,之前研究人员预计大蜥蜴的所有进化速度都会很慢,它们的生长很慢,繁殖很慢甚至新陈代谢也很慢。但事实上,它的DNA分子进化非常快,这一点与进化生物学家艾伦?威尔逊的提议假设相一致,他曾暗示分子进化速度是与形态进化相分离的。据悉,威尔逊是分子进化研究领域的先驱,40年前他的理论曾遭到争议,但的这项最新研究证实其理论是正确的。
这项研究发现将帮助未来对大蜥蜴的研究和保护,计划拓展对其他物种的进化研究。他说,希望测量人类分子进化速度,除此之外还将对恐鸟(一种新西兰无翼大鸟,现已灭绝)和南极鱼类进行分析,以检测它们是否也存在DNA分子进化速度与物理身体结构进化速度相分离。考古学家在安第斯山脉和西伯利亚地区发现了保存非常完整的人体木乃伊,因此我们希望能够进一步揭晓人类进化的特征。

生态特性
它扑食动物时,凶猛异常.奔跑的速度极快。它那巨大而有力的长尾和尖爪是扑食动物的“工具”。它以岛上的野猪、鹿、猴子等为食。
只要成年的巨蜥一扫尾巴,就可以将3 岁以下的小马扫倒,然后一口咬断马腿,将马拖到树丛中吃掉。吃不完时,它还将余下部分埋在沙土或草里,饿时可吃。生活在科摩多岛上的野鹿、野猪、山羊和各种猴子,见到巨蜥就逃。蜥蜴吃饱后,趴伏于丛林间,沙滩上或礁岩上,甜睡,晒太阳。它善游泳,具有潜入水中捕鱼吃或在水下呆几十分钟的特殊本能。

生长繁殖
大蜥蜴3~5年性成熟,太阳辐射的自然温度孵卵,大蜥蜴能活50~80年。